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AGENTES DE EXPANSÃO

 

É comum vermos materiais espumados como o Isopor® ou aquelas espuminhas amareladas nojentas usadas como enchimento de sofás, colchões e etc. O que muita gente não sabe é que esses materiais são plásticos expandidos, portanto o Isopor nada mais é que o poliestireno dos copos descartáveis assim como a espuma é o poliuretano das solas de calçados, ambos expandidos.

 Poliuretano Expandido

Para que um plástico se torne expandido é necessária a formação de gases durante o processamento, o que pode ser feito através de agentes de expansão, que são produtos químicos líquidos ou gasosos misturados ao material ou injetados durante o processo.

Existem basicamente dois grupos de agentes de expansão: os agentes físicos e os agentes químicos.

Os agentes de expansão físicos mudam do estado líquido para o gasoso durante o processamento, ou seja, são líquidos voláteis (vale lembrar que a maioria dos gases quando comprimidos permanecem em estado líquido). E é exatamente essa mudança de estado físico do agente que gera a expansão do plástico, como ocorre com as peças plásticas expandidas com o nitrogênio.

Para a expansão do poliuretano rígido podem ser usados os cloroflúormetanos ou cloroflúorcarbonos, e para os flexíveis pode ser usada a água ou cloreto de metileno. Já para o poliestireno usa-se o pentano.

Os agentes de expansão químicos expandem o plástico através da decomposição térmica do próprio agente. As opções desse tipo de agente são muito variadas, sendo orgânicos ou inorgânicos e podendo ser usados tanto em termoplásticos como termofixos.

Ao contrário dos agentes físicos, os químicos são apresentados geralmente na forma de pó ou masterbatch para mistura direta com o material que se deseja expandir, sendo o agente mais comum o bicarbonato de sódio.

 

 

   
   
 
 

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Artigo postado em 25/09/2011

Sobre o autor:
Daniel Tietz Roda é Tecnólogo em Produção de Plásticos formado pela FATEC/ZL e Técnico em Projetos de Mecânica pela ETEC Aprígio Gonzaga. Trabalha na área de assistência técnica e desenvolvimento de plásticos desde 2008 e atualmente coordena o depto. técnico da Ambiental Recicladora.

   
   
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