Diferenças entre Homopolímero e Copolímero

Alguns termoplásticos, além de estarem disponíveis em vários índices de fluidez também podem ser encontrados com a opção de cadeia homopolimérica ou copolimérica, onde homopolímero é o plástico resultante da polimerização de um único monômero enquanto o copolímero é aquele resultante da polimerização de dois ou mais monômeros.

Exemplos:

O PP polimerizado a partir do propeno é um polipropileno homopolímero.

O PP polimerizado a partir do propeno e do eteno é um polipropileno copolímero.

O ABS é um terpolímero (mas também pode ser chamado de copolímero), pois é formado por três monômeros: acrilonitrila, butadieno e estireno. Portanto, não existe ABS homopolímero, a mesma coisa ocorre com os outros materiais estirênicos com exceção do PS.

Que diferença faz ser homopolímero ou copolímero?

Acredito que os dois materiais em que isso faz mais diferença são o poliacetal e o polipropileno.

O polipropileno geralmente é copolimerizado com o eteno, que é o monômero do polietileno, então nesse caso o PP melhora algumas de suas características com aquelas que são encontradas no PE, como a excelente resistência química e muito boa resistência ao impacto.

Já o poliacetal é copolimerizado com o óxido de eteno ou trioxano (uma forma cristalina do formaldeído, o monômero do próprio poliacetal), possuindo em relação ao homopolímero uma melhoria na resistência química, maior resistência à fluência (sob carga) em longo prazo e maior estabilidade térmica, esta última uma propriedade muito importante já que o poliacetal homopolímero não agüenta trabalhar em temperaturas acima de 85°C, enquanto no copolímero esse limite sobe para 105°C.

Exemplo de homopolímero
Exemplo de copolímero

Bibliografia:
HARPER, Charles A.; PETRIE, Edward M. Plastics Materials and Process: A Concise Encyclopedia. Hoboken: John Wiley & Sons, Inc., 2003.
WIEBECK, Hélio; HARADA, Júlio. Plásticos de Engenharia: Tecnologia e Aplicações. São Paulo: Artliber Editora, 2005.
Artigo postado em 02/07/2011
Sobre o autor: Daniel Tietz Roda é Tecnólogo em Produção de Plásticos formado pela FATEC/ZL e Técnico em Projetos de Mecânica pela ETEC Aprígio Gonzaga. Trabalhou na área de assistência técnica e desenvolvimento de plásticos de 2008 até 2013 e atualmente é proprietário do Tudo sobre Plásticos.
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